Lançada Liga de Basquetebol em África

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“África … Aqui estamos! Que o jogo inicie!” foram as palavras utilizadas por Amadou Gallo Fall, do Senegal, para fazer o lançamento da partida inaugural da Liga Africana de Basquetebol (BAL, sigla inglesa), em Maio de 2021. Fall, o presidente da liga, estava preparado para o arranque cerimonial da competição apoiada pela Associação Nacional de Basquetebol dos EUA (NBA), na Kigali Arena, Ruanda.

A honra de marcar os primeiros pontos na BAL foi para Ben Uzoh, um nigeriano americano e antigo jogador da NBA. “Irá mudar vidas. Isto irá criar oportunidades para que pessoas de todo o continente alimentem as suas famílias,” Uzoh disse à BBC Sport Africa. “É a NBA de África. Como tal e para uma criança que está a crescer aqui no continente, isso é algo que pode dizer que lhe pertence e prepara os jogadores do futuro. Somente este aspecto é muito poderoso. É transformador.”

A actual pandemia global da COVID-19 fez com que todos os jogos tivessem de decorrer na Kigali Arena, com capacidade de 10.000 assentos — em vez do plano inicial de utilizar sete cidades anfitriãs no continente. Apesar da pandemia, 1.500 espectadores e dignitários convidados foram autorizados a entrar na arena vibrante e cheia de cores semelhantes às cores nacionais do Ruanda: azul, verde e amarelo. 

Os que tiveram a sorte de estar dentro da arena deram o seu apoio à equipa da “casa” com aplausos e cantos de “Avancemos Patriotas, Avancemos” e “Defesa! Defesa! Defesa!”

Também houve muita emoção acrescida pelo rapper dos EUA, vencedor de um prémio Grammy, J. Cole, estreando-se como jogador dos Patriots e também esteve registado na ficha dos resultados.

Os adeptos não ficaram desiludidos quando os Patriots percorreram a pista no primeiro período para ganhar o jogo, para a alegria do treinador principal da equipa, Alan Major.

“É com muita humildade para mim que faço parte deste evento que faz a história e estou muito feliz pelos nossos rapazes,” disse. “Em segundo lugar, poder vir e vencer este jogo, o primeiro jogo deste evento histórico.”

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