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Une ligue de basket-ball est inaugurée en Afrique

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BBC NEWS À BBC.CO.UK/NEWS

« L’Afrique… Nous voici ! Le jeu commence ! » C’était les mots d’Amadou Gallo Fall du Sénégal pour inaugurer la ligue africaine de basket-ball (BAL) en mai 2021. M. Fall, président de la ligue, était présent pour la cérémonie de l’entre-deux du tournoi soutenu par la National Basketball Association (NBA) américaine à l’arène de Kigali (Rwanda).

L’honneur de marquer les premiers points de la BAL est revenu à l’ancien joueur de la NBA Ben Uzoh, un Nigériano-Américain.

« Ceci va changer la vie. Ceci va créer des opportunités pour que les habitants du continent puissent nourrir leur famille », a déclaré M. Uzoh à BBC Sport Africa. « C’est la NBA de l’Afrique. Pour les gosses qui grandissent ici sur le continent, c’est donc quelque chose qui leur appartient, qui préparera les joueurs du futur. C’est quelque chose de très puissant en soi. C’est transformateur. »

La pandémie mondiale actuelle de Covid-19 signifie que tous les jeux ont été joués dans l’arène de Kigali, d’une capacité de 10.000 personnes, au lieu du plan initial visant à se rendre dans sept villes d’accueil sur le continent. Malgré la pandémie, 1.500 spectateurs et dignitaires invités ont été autorisés dans l’arène vibrante aux couleurs vives, décorée des couleurs nationales du Rwanda : bleu, vert et jaune. 

Ceux qui ont eu la chance de se trouver dans l’arène ont soutenu l’équipe locale avec des applaudissements et des slogans tels que « Let’s go Patriots, Let’s go » (Allez les Patriots, Allez) et « Défense ! Défense ! Défense ! ».

À cela s’est ajouté l’enthousiasme du rappeur américain J. Cole, gagnant du Grammy, qui faisait ses débuts dans l’équipe des Patriots et aussi sur la fiche de score.

Les supporteurs n’ont pas été déçus car les Patriots se sont repris après avoir perdu du terrain au cours du premier quart-temps. Ils ont gagné à la grande joie d’Alan Major, l’entraîneur en chef  de l’équipe.

« C’est très touchant de faire partie de cet événement historique et je suis vraiment heureux pour notre équipe, dit-il. Et deuxièmement pour venir gagner ce match, le premier de cet événement historique. »

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