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Sa Vie S’est Étendue Sur Générations

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AGENCE FRANCE-PRESSE

PHOTOS PAR AFP/GETTY IMAGES

Lorsque Fredie Blom est né, l’automobile était encore à ses débuts, le premier avion avait moins d’un an et la Première Guerre mondiale n’avait pas commencé.

Plus de 116 ans plus tard, M. Blom marchait toujours, avec une canne. Lorsqu’il faisait chaud, il s’asseyait à l’extérieur de sa maison dans le quartier Delft du Cap (Afrique du Sud) et fumait les cigarettes qu’il adorait.

« J’ai vécu pendant si longtemps par la grâce de Dieu », a déclaré M. Blom à l’Agence France-Presse le jour de son anniversaire en mai 2020. Toutefois, environ trois mois plus tard, la longue vie de M. Blom a pris fin, suite à des causes naturelles.

M. Blom est né en 1904 à Adélaïde, hameau rural de la province du Cap-Oriental en Afrique du Sud. Lors de son plus récent anniversaire, un Britannique âgé de 112 ans était certifié officiellement comme l’homme le plus vieux du monde, selon le Livre Guinness des records. L’âge de M. Blom n’avait pas été certifié par Guinness.

Il se distingue parce qu’il a vécu pendant deux pandémies mondiales notoires, la première étant ce qu’on avait appelé la grippe espagnole de 1918. Cette grippe avait anéanti toute sa famille. 

Mais le Covid-19 n’a pas donné à M. Blom une raison de paniquer. Il accepta avec équanimité cette dernière pandémie. Il avoua sa consternation lorsqu’on annonça une disposition du confinement pour la pandémie en Afrique du Sud : l’interdiction de vente des cigarettes. Mais le gouvernement relâcha plus tard l’interdiction de vente du tabac, ce qui l’aida à réaliser son souhait d’anniversaire.

Alors que sa famille célébrait son anniversaire, M. Blom, connu avec affection sous le nom de « Oupa » (grand-père), est sorti de sa maison pour aller s’asseoir sur un fauteuil en bois. Sa belle-fille lui a passé du désinfectant sur les mains. Jeanette, son épouse, l’a bientôt rejoint. Ils s’étaient tous deux mariés il y a 46 ans.

Les enfants du quartier et les petits-enfants de sa femme lui ont chanté une chanson d’anniversaire et ont apprécié une assiette de nourriture chaude offerte par la famille de M. Blom.

Lorsqu’il est décédé, cela faisait plus de deux ans que M. Blom n’avait pas consulté de médecin. Il déclarait qu’il en a assez d’être piqué et tripoté.

M. Blom n’avait jamais eu d’enfants mais il avait adopté les deux enfants de Jeanette issus d’un mariage précédent. « Il a tout fait pour nous », déclara en mai dernier Jasmien Toerien, sa belle-fille. « Il se levait à 3 ou 4 heures du matin pour se rendre au travail sur son vélo. Il adore les animaux et le jardinage. »

Sa longue vie a pris fin soudainement. Le 22 août 2020, M. Blom est décédé de causes naturelles à l’hôpital Tygerberg du Cap. Deux semaines avant sa mort, il « coupait toujours du bois », a déclaré Andre Naidoo, porte-parole de la famille, à l’Agence France-Presse. « C’était un homme fort, rempli de fierté. »

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