Jockey Adolescente do Senegal Corre Para A Fama

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Depois de vencer, há dois anos, o primeiro prémio do Senegal, o jockey Fallou Diop, de 19 anos, espera realizar o seu sonho de competir nas corridas internacionais.

Normalmente utilizados para a agricultura e como meio de transporte, os cavalos, burros e mulas são uma parte integrante do dia-a-dia do Senegal. Mas as corridas de cavalos tornaram-se rapidamente um desporto nacional.

“Os mais velhos ensinaram-nos tudo desde pequenos,” afirmou Diop. “Foi assim que ganhei esta paixão pelos cavalos. O meu avô já cuidava de cavalos e o meu pai também.”

Diop tinha 12 anos quando decidiu deixar de ser aprendiz de alfaiate e seguir a carreira de corrida de cavalos. Segundo o pai, ele andou 16 quilómetros a pé para participar no programa de formação mais próximo.

Diop vive numa casa com 12 familiares em Niaga. Uma vez que os primeiros prémios principais podem chegar a 600 dólares por corrida, ele conseguiu pagar pela nova cobertura da casa onde vive.

Diop e outros jockeys em Niaga são alunos de Adama Bao, cuja família é responsável por uma coudelaria há três gerações.

Bao afirma que Diop “é muito talentoso.” “Com o seu peso e tamanho, pode competir durante 50 anos.”

Vestido de amarelo e azul vibrantes, Diop concorreu no hipódromo de Thiès, a terceira maior cidade do Senegal. Nesse dia, conquistou o primeiro lugar em três das cinco corridas e levou para casa cerca de 1.000 dólares em prémios.

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