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Un philanthrope américain soutient les plans de production de vaccin du Covid-19 en Afrique du Sud

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PERSONNEL D’ADF

Le Dr Patrick Soon-Shiong, chirurgien américain spécialiste des transplantations et homme d’affaires milliardaire propriétaire du quotidien Los Angeles Times, a annoncé qu’il s’engagerait à aider la production des vaccins du Covid-19 à hauteur de 210 millions de dollars dans son pays natal d’Afrique du Sud.

Le Dr Soon-Shiong, qui dirige aussi ImmunityBio, société de biotechnologie qui développe des produits qui renforcent le système immunitaire des humains, a déclaré que sa société et sa fondation philanthropique feraient don de cette somme. Elle sera utilisée pour livrer une technologie de production de vaccin et des thérapies biologiques qui peuvent être exportées sur tout le continent.

« Non seulement avons-nous la science, mais nous avons aussi le capital humain, la capacité et la volonté », a déclaré le Dr Soon-Shiong en parlant de l’Afrique du Sud lors d’une réunion internationale sur la distribution équitable des vaccins du Covid-19.

Le Dr Soon-Shiong, âgé de 68 ans, déclare qu’il espère que la technologie transférée pourra être aussi utilisée pour combattre d’autres maladies dans le pays, notamment la bilharziose, infection parasitique fréquente en Afrique subsaharienne, selon un reportage du journal britannique The Independent.

En début d’année, ImmunityBio a signé un accord avec l’institut BioVac, société de vaccin sud-africaine soutenue par l’état, pour fabriquer un vaccin expérimental du Covid-19, lequel est sujet à des essais cliniques aux États-Unis et en Afrique du Sud, selon The New York Times.

Il existe moins de dix distributeurs de vaccin en Afrique ; ils sont basés en Afrique du Sud, en Égypte, au Maroc, au Sénégal et en Tunisie. Mais la plupart de ces sociétés se chargent de l’emballage et l’étiquetage, et non pas de la fabrication.

« Elles se lassent de rester dans la file d’attente », déclare le Dr Soon-Shiong sur le site Web sud-africain d’actualités BusinessTech. « Vous avez besoin d’être auto-suffisant pour pouvoir contrôler votre destinée. »

L’annonce du Dr Soon-Shiong est publiée au moment où les provinces du Cap-du-Nord et de l’État-Libre constatent une troisième vague d’infections, et les responsables de la santé essaient d’accélérer la fréquence des vaccinations. En date de la fin mai, l’Afrique du Sud avait vacciné près de 500.000 personnes parmi ses agents de santé, dont le nombre total s’élève à 1,2 million, et elle avait commencé à ajouter les personnes âgées à sa campagne de vaccination, selon un reportage de The Associated Press.

Le Dr Soon-Shiong souhaite aussi réunir une coalition de donateurs, de gouvernements et de sociétés pour assurer que les nouveaux vaccins soient développés en Afrique et puissent être fabriqués en quantité suffisante. On anticipe que des détails sur cette coalition seront annoncés en juillet. Il est en contact avec Aspen Pharmacare, le plus grand fabricant de médicaments d’Afrique et le fabricant local de vaccin du Covid-19.

« Il ne fait aucun doute qu’il existe une forte demande non satisfaite ; le moment est venu pour réunir les ressources, déclare le Dr Soon-Shiong à BusinessTech. Nous espérons nous adresser aux organismes comme la Banque mondiale et l’Organisation mondiale du commerce, et même à des organisations américaines, et leur dire : il est de votre propre intérêt d’aider à financer cela. »

Glenda Gray, présidente du Conseil de la recherche médicale d’Afrique du Sud, a bien accueilli l’annonce de l’engagement du Dr Soon-Shiong.

« Je suppose qu’il souhaite se réinvestir, déclare le professeur Gray à BusinessTech. Il est médecin, il a été formé en Afrique du Sud et il veut faire quelque chose qui en vaille la peine. »

Le Dr Soon-Shiong est né à Port Elizabeth, ville côtière qui a récemment pris le nom de Gqeberha. Ses parents sont d’origine chinoise. Il a étudié à Johannesbourg et à l’université de la Colombie-Britannique au Canada avant de se rendre à Los Angeles, où il est aussi en partie propriétaire de l’équipe de basket-ball Los Angeles Lakers.

Il a commencé à gagner une fortune après avoir inventé le médicament anticancéreux Abraxane.

Le Dr Soon-Shiong déclare que le vaccin d’ImmunityBio cible la protéine de nucléocapside qui est moins sujette aux mutations et pourrait être administrée sous forme de capsule.

« Malheureusement, le Covid va durer. Je considère le Covid comme un cancer et nous devons l’affronter avec les yeux grands ouverts, dit-il à BusinessTech. Mais il y a aussi une bonne nouvelle : le Covid a ouvert un champ de recherche scientifique à des niveaux que nous n’avions jamais vus. »

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