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Un Tribunal Du Malawi Emprisonne Des Trafiquants Liés À Un Réseau De Braconnage

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AGENCE FRANCE-PRESSE

Un tribunal du Malawi a condamné les membres d’un réseau de trafiquants à un total de 56 ans de prison pour vendre des parties du corps d’animaux sauvages.

Les 9 trafiquants condamnés faisaient partie du syndicat criminel Lin-Zhang et incluaient 7 ressortissants chinois. Les responsables ont arrêté le chef de l’organisation, Yunhua Lin, en août 2020 après l’avoir traqué pendant trois mois. Le tribunal les a déclarés coupables de trafic de parties du corps des animaux telles que les écailles de pangolin, les cornes de rhinocéros et les dents d’hippopotame.

Brighton Kumchedwa, directeur des parcs et de la faune sauvage du Malawi, a applaudi les convictions. « Le Malawi n’est plus un terrain de jeu pour ces criminels de la faune sauvage », a-t-il déclaré après le verdict.

Les autorités pensent que le groupe Lin-Zhang est actif au Malawi depuis au moins une décennie. Le braconnage a décimé la population mondiale d’éléphants, qui s’est effondrée en Afrique pour passer de plusieurs millions au début du dix-neuvième siècle à environ 400.000 en 2015. Jusqu’à 60 % de toutes les morts d’éléphant peuvent être liées au braconnage, selon le groupe de conservation Fonds mondial pour la nature.

Il existe une énorme demande en Asie pour les défenses d’éléphant, les cornes de rhinocéros et d’autres parties du corps des animaux utilisées comme ornements ou pour leurs propriétés médicinales prétendues.

Les groupes écologiques internationaux ont applaudi le Malawi pour son engagement envers l’élimination des réseaux de trafic. Le Malawi a arrêté 14 membres du syndicat en 2019 et, en date d’août 2020, l’un d’eux attend toujours son procès, selon le Nyasa Times.

« Après plusieurs années d’efforts conjoints, après avoir surmonté d’innombrables obstacles, ce petit pays a démontré comment, avec la volonté politique et la détermination, il est possible de démanteler l’un des syndicats du crime international organisé les plus prolifiques d’Afrique », déclare Mary Rice, directrice exécutive de l’Environmental Investigation Agency.

Mme Rice espère que d’autres pays suivront l’exemple du Malawi. « La lutte contre le crime à cette échelle exige la sophistication, la collaboration, le courage et la ténacité, déclare-t-elle. Le Malawi devrait être intensément fier, et les autres pays africains luttant actuellement contre le fléau du commerce illégal de la faune sauvage feraient bien de suivre cet exemple de leadership mondial. »

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