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L’Afrique pourrait bientôt éradiquer la poliomyélite

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PERSONNEL D’ADF

L’Afrique est sur le point d’être déclarée exempte de poliomyélite, après trois années sans nouveau cas enregistré de maladie.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré en août 2019 que le Nigeria avait franchi trois ans sans un seul cas de polio sauvage, en appelant cela un « jalon majeur ».  Si aucun nouveau cas ne se manifeste au cours des prochains mois, l’Afrique pourrait être officiellement déclarée exempte de polio. Le dernier cas a été relevé dans l’état de Borno en août 2016.

 L’Amérique du Nord et du Sud ont éradiqué la polio il y a plus de 20 ans. La maladie a provoqué le décès ou l’invalidité de plusieurs centaines de milliers de personnes dans le monde.

Le Dr Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique, a déclaré au Guardian : « Nous sommes confiants de pouvoir bientôt proclamer la certification selon laquelle les pays ont une fois pour toutes éradiqué la polio de l’Afrique. »

Le Nigeria était l’une des dernières régions du monde à relever des cas de polio. En 2012, 200 enfants du Nigeria souffraient de la polio, soit plus de la moitié de tous les cas dans le monde. On reprochait au groupe extrémiste Boko Haram les cas de polio au Nord-Est du pays parce qu’il avait empêché les professionnels de la santé d’y vacciner les enfants. Le groupe contrôle aujourd’hui beaucoup moins de territoire.

En 2015, le président nigérian Muhammadu Buhari avait administré publiquement à l’un de ses petits-enfants des gouttes de vaccin contre la polio, en annonçant que son administration ferait « tout son possible pour assurer qu’aucun enfant nigérian ne soit plus jamais infecté par la polio ».

Pour que l’Afrique soit certifiée exempte de polio, une équipe d’experts indépendants devra évaluer les systèmes de surveillance dans tout le continent, en s’assurant qu’aucun cas ne soit manqué et que la surveillance ne possède aucune lacune.

On trouve toujours le virus au Pakistan et en Afghanistan. Ces pays devront l’éradiquer avant de pouvoir déclarer le monde exempt de polio.

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