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La demande chinoise est à l’origine de l’abattage illégal du bois de rose au Ghana

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PERSONNEL D’ADF

Le Ghana est devenu le premier pays d’Afrique de l’Ouest à rejoindre la demande internationale d’interdiction du commerce du bois de rose. Cette décision prise en juillet 2022 est la plus récente tentative visant à limiter l’exportation encouragée par la Chine de ce bois rare hors de la région.

La récolte incontrôlée du bois de rose dans les forêts du Ghana encourage la corruption, perturbe les relations entre les fermiers et les pastoraux, et provoque l’érosion et les inondations dans les communautés forestières.

Les bûcherons de petite échelle déclarent que l’ampleur de la récolte des sociétés chinoises fera perdre au Ghana une grande partie ou la totalité de son bois de rose dans quelques années. Si cela se produit, le Ghana suivra le chemin de la Gambie, dont le bois de rose a essentiellement disparu peu après l’arrivée des sociétés chinoises d’exploitation forestière en 2011.

« Les Chinois abattent de jeunes arbres, nous ne sommes pas contents mais nous ne pouvons pas les arrêter. Nous craignons même que les génération futures y perdront à cause de ça », a déclaré Illiasu Tafa, fermier et membre de l’Assemblée pour une circonscription près de Tumu, à Ghana Business News en 2019.

Depuis que les sociétés chinoises d’exploitation forestière sont arrivées au Ghana en 2009, le pays a vacillé pour tenter de protéger ces arbres dont la croissance est lente. Il a imposé des interdictions de récolte, puis il les a révoquées, mais les a réimposées plus tard. La plus récente interdiction est entrée en vigueur en 2019.

Pendant ce temps, le bois de rose a continué à être exporté hors du pays. En novembre 2021, du bois de rose d’une valeur supérieure à 2 millions de dollars a été exporté du Ghana à la Chine, à une époque où l’abattage était interdit. Grâce aux pots-de-vin et aux documents contrefaits, plus de la moitié des exportations de bois de rose ghanéennes vers la Chine ont été faites pendant les périodes d’interdiction, selon l’Environmental Information Agency.

En 2019, le Ghana a entrepris l’investigation de la corruption liée à l’abattage illégal du bois de rose. Le rapport final n’a découvert aucune faute commise par les hauts responsables. Toutefois, les enquêteurs ont déclaré à Foreign Policy qu’ils avaient été empêchés de visiter certaines communes.

La demande acharnée des fabricants de meubles chinois a transformé le bois de rose en matériau naturel le plus trafiqué du monde. Interpol estime que le bois de rose vaut 50.000 dollars le mètre cube. Sa valeur dans un magasin de meubles est 700 fois plus grande que dans une forêt.

La Chine a tourné son attention vers l’Afrique de l’Ouest après avoir épuisé ses propres stocks.

La recherche chinoise du bois de rose au Ghana a perturbé les communautés agricoles du pays, où un grand nombre de pastoraux qui venaient jadis nourrir leur bétail avec des feuilles d’arbre de bois de rose doivent maintenant chercher un autre fourrage.

« Nous marchons sur des kilomètres pour chercher du fourrage pour notre bétail », déclare l’éleveur Yusif Kodimah à Ghana Business News.

Dans certains cas, ce fourrage est trouvé dans la récolte de maïs des fermiers voisins, ce qui crée des tensions et des conflits.

L’abattage illégal du bois de rose dévaste aussi l’industrie du beurre de karité du Ghana, alors que les bûcherons abattent les karités et les emploient pour dissimuler les expéditions de bois de rose. La récolte des noix de karité est une source importante de revenu pour les femmes de la région.

En outre, de nombreux fermiers qui possèdent un tracteur offrent maintenant leurs services aux entreprises d’abattage, qui payent vingt fois plus que ce que payent les fermiers pour cultiver leurs champs.

La perte du bois de rose dans les communautés du Nord du Ghana telles que Tokali coïncide avec l’augmentation de la désertification et de l’érosion. Les résidents signalent que la pluie est devenue plus sporadique et que, lorsqu’il pleut, cela conduit à des inondations destructrices dans les lieux où jadis l’eau gorgeait le paysage.

« Les pluies sont devenues plus erratiques, la couche arable et les nutriments du sol sont emportés et des ravins se forment dans nos fermes du fait des activités des bûcherons. Aujourd’hui il faut utiliser beaucoup d’engrais pour les récoltes », déclare M. Kodimah.

Dans le cadre de son combat pour préserver le bois de rose du Ghana en voie de disparition, la Ghana Wildlife Society a créé Timby, appli de smartphone qui permet aux utilisateurs de signaler anonymement les abattages illégaux, avec des photos et des informations des lieux.

Alors même que le Ghana réprime le commerce du bois de rose, les défenseurs de l’environnement déclarent que les réseaux chinois à l’origine de l’abattage illégal trouveront toujours le moyen d’obtenir ce qu’ils veulent.

L’écologiste Kidan Araya a déclaré à la Chambre des représentants des États-Unis en 2021 : « Tout ce commerce du bois de rose est dû à la demande chinoise pour ce bois particulier. Nous avons constaté maintes fois l’acharnement des trafiquants pour maintenir en vigueur le commerce illicite. »

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