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LA NBA CRÉE UNE LIGUE DE 12 ÉQUIPES EN AFRIQUE

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REUTERS

La National Basketball Association investira plusieurs millions de dollars dans la Basketball Africa League, sa première ligue professionnelle hors de l’Amérique du Nord, et participera à sa gestion.

La NBA, en association avec la Fédération internationale de basket-ball, lancera la ligue en janvier 2020 avec 12 équipes provenant de l’ensemble du continent.

« Cette ligue sera entièrement gérée par la NBA » déclare Amadou Gallo Fall, vice-président de la NBA pour l’Afrique. « Nous démontrerons notre expertise et nos meilleures pratiques. »

La NBA a enregistré des revenus de 8 milliards de dollars en 2018, selon le magazine Forbes, et l’intérêt de l’Afrique a augmenté en même temps que la popularité des Africains qui jouent dans la première ligue mondiale de basket-ball.

Le Camerounais Joel Embiid, pivot de 25 ans pour les 76ers de Philadelphie, est devenu l’un des meilleurs joueurs de la NBA, ayant signé en 2017 un contrat de cinq ans avec l’équipe, d’une valeur de près de 150 millions de dollars.

La NBA a ouvert un bureau africain en 2010. Elle a organisé son premier jeu NBA Afrique en 2015. Les matches de 2017 et 2018 ont été organisés à guichet fermé en Afrique du Sud.

La Basketball Africa League comprendra les six équipes nationales championnes de l’Angola, de l’Égypte, du Maroc, du Nigeria, du Sénégal et de la Tunisie. Les six autres équipes seront sélectionnées en 2019 par des matches de qualification internationaux.

Alors que la NBA séduit les auditoires africains, les joueurs africains ont conquis la NBA. Au début de la saison 2018-2019, il y avait 13 joueurs africains sur les listes des équipes de la NBA, sur un total de 108 joueurs internationaux. Ce chiffre passe à environ 40 si on compte les joueurs ayant des parents africains, selon M. Fall.

« Cela impacte énormément l’augmentation de la popularité de la NBA », déclare-t-il.

La NBA a diffusé gratuitement en direct deux matches par semaine sur YouTube depuis mars 2019, pour accroître le nombre de fans parmi les téléspectateurs de l’Afrique subsaharienne.

La ligue a ouvert une académie d’élite du basket-ball au Sénégal en 2017. De concert avec son programme Basketball Without Borders Africa [Basket-ball sans frontières – Afrique], cette académie a présenté des Africains espérant jouer pour des équipes de la NBA ou des collèges américains.

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