POINT DE VUE

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L’histoire montre que les guerres ne sont pas toujours gagnées seulement avec des bombes et des balles. Pour vaincre un ennemi et préserver la paix, les soldats doivent gagner les cœurs et les esprits des civils.

Cela est particulièrement important dans les opérations de maintien de la paix où les forces étrangères peuvent être considérées avec suspicion et peur.

Pour surmonter ce défi, les militaires doivent investir du temps et de l’énergie dans les projets d’engagement civilo-militaires. Ceux-ci peuvent être très complexes, comme la construction d’un nouveau pont, ou très simples, comme l’organisation d’un match de football. Quelle que soit leur échelle, ces projets aident la population locale à considérer les soldats dans une perspective différente.

Pour que ces efforts réussissent, il est important que les forces armées reflètent la population qu’elles servent. Les forces de défense du continent souhaitent accroître le nombre de femmes portant l’uniforme. Les Nations unies ont adopté l’objectif d’augmenter de 5 à 15 % le pourcentage de personnel féminin en uniforme dans les missions de maintien de la paix.

D’autres efforts mettent l’accent sur les aptitudes de maintien de la paix non traditionnelles. Les gardiens de la paix apprennent la médiation et la gestion des conflits de façon à désamorcer les tensions dans les pays déchirés par la guerre. Ils prennent le temps d’apprendre la culture et l’histoire des pays où ils sont affectés.

Les soldats répondent aussi aux appels à l’action face aux désastres naturels et aux pandémies. La Force nationale de défense d’Afrique du Sud (SANDF) a joué un rôle de premier plan dans le sauvetage des personnes lors des inondations d’Afrique australe et la livraison de la nourriture et de l’aide médicale. En six jours seulement après le passage du cyclone tropical Idai au Mozambique en mai 2019, la SANDF a sauvé 417 personnes et en a transporté 30 par avion vers des installations médicales.

En plaçant les gens au cœur de la mission, les soldats peuvent gagner la confiance des alliés et ériger une fondation pour une paix durable. Le respect est gagné lorsque les soldats se conforment aux plus hautes normes d’éthique professionnelle et de responsabilité. Les forces de défense qui comprennent ce devoir sont positionnées au mieux pour le succès.