L’ARMÉE DE L’AIR D’AFRIQUE DU SUD LUTTE CONTRE LES INCENDIES DE FORÊT

L’ARMÉE DE L’AIR D’AFRIQUE DU SUD LUTTE CONTRE LES INCENDIES DE FORÊT

CONSEIL DES FORCES DE RÉSERVE D’AFRIQUE DU SUD

Les hélicoptères de la SAAF (Armée de l’air d’Afrique du Sud) ont effectué des opérations d’urgence de lutte contre l’incendie et de sauvetage au Cap occidental en juin 2017. Au cours d’une seule journée, les hélicoptères ont largué près de 720.000 litres d’eau sur les incendies dévastateurs. Ils ont aussi conduit des missions de sauvetage, y compris à Buffels Bay, où les incendies ont forcé les résidents à se réfugier sur la plage.

Les trois hélicoptères de transport Oryx de taille moyenne étaient basés à Port Elizabeth et ont largué le contenu de 359 seaux d’eau sur les incendies qui ravageaient les villes de Knysna, George et Plettenberg Bay.

Le personnel de la SAAF signale que 408 maisons ont été incendiées à Knysna, et que plus de 200 logements non structurés ont aussi été détruits. Le personnel de la SAAF confirme que 20 maisons ont été détruites à Plettenberg Bay. Environ 8.000 personnes ont été évacuées de la ville côtière scénique de Knysna sur la fameuse « Route des jardins » d’Afrique du Sud, pour échapper aux incendies qui se propageaient rapidement et qui ont fait neuf victimes, selon CNN.

Les pompiers luttaient contre 26 incendies actifs, qui ont été aggravés par un front orageux qui a inondé la ville voisine du Cap tout en attisant les flammes aux environs de Knysna et Plettenberg Bay, selon CNN. C’était le deuxième incendie de forêt de grande ampleur dans le pays cette année.

Les pompiers ont aussi utilisé des outils de haute technologie. Airborne Drones South Africa a indiqué à defenceWeb que les intervenants avaient demandé des drones pouvant créer des cartes thermiques, ce qui leur permettrait d’identifier les lieux sujets aux plus grands risques de flambée. Cette tâche aurait été pratiquement impossible pour le personnel au sol qui travaillait au milieu d’une fumée aveuglante et de broussailles denses.

(0)(0)